科学家们确定了寄生虫的菌株

加利福尼亚州的许多野生南部海獭都感染了寄生虫弓形虫,但感染对于只有一小部分海獭来说是致命的,这一直困扰着科学界。来自加利福尼亚大学戴维斯分校的一项研究确定了寄生虫的特定毒株,这些毒株正在杀死南部海獭,将它们追溯到来自附近流域的山猫和野生家猫。

这项研究于本周发表在英国皇家学会会刊B上,标志着第一次在猫科动物宿主和寄生虫中的弓形虫菌株之间建立了遗传联系,从而导致海洋野生动物的致命疾病。

该研究建立在由加州大学戴维斯分校兽医学院的Karen C. Drayer野生动物健康中心和加州鱼类和野生动物部(CDFW)领导的研究人员联盟的多年工作之上。科学家们在20世纪90年代末被要求帮助解读当弓形虫引起加利福尼亚沿海海獭死亡时的神秘感。

相应的作者,加州大学戴维斯分校兽医学院及其健康研究所的副教授凯伦夏皮罗说:“这已有数十年的历史。” “我们现在在特定类型的寄生虫与海獭中致命弓形虫病的结果之间存在重要联系。我们实际上能够将海獭的死亡与陆地上的野生和野生猫联系起来。野生山猫”

野生猫和家猫是弓形虫的唯一已知宿主,其寄生虫在其粪便中形成卵状阶段,称为卵囊。Shapiro最初的努力展示了卵囊如何在海带森林中积累并被海獭吃掉的蜗牛捕获。

在这项研究中,作者对1998年至2015年期间由CDFW检查的超过100只搁浅的南部海獭的弓形虫菌株进行了表征.CDFW兽医病理学家Melissa Miller评估了弓形虫作为死亡的主要原因或原因。科学家将病理学数据与海獭及附近野生和家猫的寄生虫菌株进行了比较,以确定致病病原体与宿主之间的联系。

该研究的结果突出了弓形虫等传染性病原体如何从陆地上的猫粪传播到海洋,导致对海洋野生动物的不利影响。

南部海獭在加利福尼亚的Moss Landing海岸游泳。图片来源:Trina Wood /加州大学戴维斯分校

南部海獭是加利福尼亚州研究最深入的海洋哺乳动物之一,因为它们是受威胁的物种,也是该州的标志性动物。它们生活在距离海岸线仅几百米的地方,可以进行密切观察,从而获得丰富的科学数据。

先前的研究表明,多达70%的搁浅南部海獭感染了弓形虫,但感染仅在其中的一小部分中致命。CDFW和加州大学戴维斯分校进行的数十年详细研究证实,陆生原生动物寄生虫如弓形虫和相关寄生虫Sarcocystis neurona的感染是南海獭疾病和死亡的常见原因。

“弓形虫是我们关心的一种经过深入研究的病原体,但还有许多其他病毒和细菌在陆地上被冲到海洋,我们可能还不知道,”夏皮罗说。

人们可以通过将猫咪放在里面并将猫粪便丢弃在垃圾袋中而不是在室外或厕所中来帮助减少弓形虫的传播,因为废水处理不能有效地杀死卵囊。

以野生啮齿动物和鸟类为食的室外猫很可能会感染弓形虫,因为寄生虫通常存在于这些猎物的组织中。

在陆地上的猫粪中流下的卵囊被雨水冲入水道,之前的研究发现淡水流出是南海獭接触弓形虫的主要来源。

湿地,森林和草原自然有助于保护流域和海洋免受包括卵囊在内的污染物的侵害。保护和恢复湿地和自然区域,管理雨水径流,以及用可渗透表面替换路面可以减少污染并最大限度地减少进入水中的病原体。

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